Category: литература

фото

«Мегапроекты и риски: Анатомия амбиций», Бент Фливбьорг, Нильс Брузелиус, Вернер Ротенгаттер

Авторы - эксперты в вопросах дорожного строительства - срывают покровы с теории и практики европейских мегапроектов: многокилометровых мостов, тоннелей, железных дорог и новых сверхскоростных автострад. С их подтвержденной статистикой точки зрения:
а) перерасход бюджета в таких проектах 50% - норма, в 100% - обыденность, в 20% и менее - редчайшее исключение;
б) недоиспользование построенной инфраструктуры в разы - опять же норма;
в) исходя из а), б) и планируемой доходности измеряемой процентами или десятками процентов, почти все мегапроекты глубоко убыточны;
г) в Штатах и вообще в мире всё примерно так же, просто европейские примеры авторам лучше знакомы.

Объясняется всё это тем, что подрядчику важно получить свой подряд, а промоутеру свой откат от подрядчика, платит же за всё налогоплательщик, у которого денег много. Дальше напрашивается описание шубохранилищ, но, к сожалению, до этого не доходит, вступление заканчивается и начинается главная часть - как же этого не допустить.

Главная часть чрезвычайно нудная, высоких мыслей не содержит и сводится в итоге к четырем рекомендациям, каждая из которых в общем-то следует из простого здравого смысла, без всякой экспертности. Например, одна из четырех позиций: если под проект не получается собрать значимую долю коммерческих денег в форме акций или негарантированного государством займа, то значит рынок в проект не верит и скорее всего он опять выйдет убыточным. Логично? Логично. Стоит ли это доказывать 50-60 страниц без статистики и фактов, а просто перечисляя и детализируя аргументы? Пожалуй, нет.

Но зато в самом конце есть сюрприз для терпеливых - описание правильного проекта, который строится с учетом рекомендаций авторов. На момент написания книги шестой год шло обсуждение, нужен ли этот проект вообще, и решение ещё не было принято. Не сам результат, но способ его достижения при этом позиционируется как хороший образец, которому стоит подражать.

Книга написана уже почти 15 лет назад, может быть, с тех пор что-то в европейской практике и изменилось, с удовольствием бы прочел обновленную версию. Но в любом случае, это не времена инквизиции, читать полезно, всем рекомендую.
фото

"Алгоритм изобретения", Генрих Альтшуллер

Про Альтшуллера и алгоритм решения изобретательских задач я, конечно, слышал очень давно, но изучить, в чем, собственно, его теория, руки не доходили. Теперь разобрался в вопросе по первоисточнику.

Книгу условно можно разделить на две части: вступление и собственно описание алгоритма с примерами. Вступление кажется бесконечным, а книга нудной. Страница за страницей идут совершенно бессмысленные и малопонятные примеры, критика неизвестных ранее авторов, многократное повторение очевидностей, а заявленного алгоритма или хотя бы его поиска нет, и совершенно непонятно, зачем читать дальше.

Тем не менее, из вступления я вынес две очень важные мысли (и ведь, наверняка, сколько-то ещё пропустил). Они не кажутся революционными, но в сформулированном виде я их раньше не видел.

Первая мысль - это собственно определение того, что есть изобретение. Или, расширив Альтшуллера, что такое творческая задача вообще? Творческая задача, по его определению, это решение технического противоречия. Законы сохранения устроены так, что улучшив что-то одно, мы в обычном случае ухудшим что-то другое, а если что-то можно улучшать безнаказанно, то это уже улучшено до предела до нас. Например, 10 лет назад казалось, что чем больше размер клавиатуры у мобильного телефона, тем меньше пространства остается под экран, а увеличивая то и другое вместе мы увеличиваем размер и вес устройства, что тоже плохо. Разные модели телефонов выбирали разные комбинации параметров, в чем-то выигрывая друг у друга, но в чем-то неизбежно проигрывая и в этом не было изобретения или творчества, а был сплошной бизнес.

Но вдруг кто-то совместил экран и клавиатуру в сенсорном экране и тем самым решил противоречие - он смог увеличить размер экрана, не меняя размеры всего остального. И это было изобретение.

Вторая мысль - о постановке задачи. Утверждается, что правильная постановка задачи это огромная часть работы по её решению и обычно надо решать более широкую задачу, чем ту, с которой пришли. Если лошади скоро завалят навозом Нью-Йорк, то нужно изобретать не способы вывоза навоза, а автомобиль.

Вторая часть книги - описание самого алгоритма. Очень четкое, очень понятное, очень логичное, очень интересное в чтении. К сожалению, алгоритм хотя и составлен в самых общих терминах, всё же ориентирован на материальный мир и, мне кажется, не применим к нашим виртуальным задачам. Значительную часть его, например, составляет таблица вида: "при противоречии между ценой и размером устройства стоит попробовать использовать заморозку, испарение, добавление примесей и разделение устройства на несколько". Вариантов противоречий штук 200, приемов около 40 - работа по систематизации просто титаническая проделана, и если таблица работает, то должна быть жутко полезной в своей области. Кто бы её для нас переписал...

Без материальной конкретики для нас остаются по сути два пункта: максимально очистить формулировку задачи от традиционных способов её решения, думать о "быстром перемещении", а не о "быстром автомобиле" и сформулировать идеальное решение, перед тем как искать возможное.

В общем, книга хорошая, почти полезная, читать нужно. Если есть или появится адаптация под онлайн - то её просто обязательно.
фото

"Жить в России", Александр Заборов

Нет двух одинаковых людей, нет двух одинаковых стран, все страны особенны и Россия тоже особенная. Зная особенности страны проживания можно учитывать их в своем поведении и это будет довольно полезно: как минимум, нервы будут экономиться, как максимум, и в материальном мире успехов будет больше.

Заборов выделил много таких особенностей и спокойно и объективно их изложил - пользуйся, читатель, понимай и учитывай, как тут устроено. На мой взгляд, получилось достаточно трезво и очень близко к реальности. И это хорошо, книга очень сильная вышла.

С другой стороны, я не понял, для кого она написана. Для иностранца разжевано, по-моему, недостаточно сильно, он не поймет, а если поймет, то поймет неправильно, всё же кое-где гиперболизации встречаются, это книга, а не учебник. Местный же либо и сам все знает и понимает примерно так же, как Заборов, и тогда ему читать бесполезно. Либо он всё знает и всё понимает по-другому, но тогда вряд ли одна книга изменит его мировоззрение, тем более, что автор рассказывает, а не аргументирует.

Хорошо бы эта книга смотрелась в качестве учебника в старших классах или младших курсах, но это, конечно, фантазия, не будет такого никогда. Взрослым людям читать должно быть интересно, про себя всегда интересно, но совершенно необязательно. Хотя, повторю, книга очень хорошая.
фото

"Вопреки абсурду. Как я покорял Россию, а она - меня", Леннарт Дальгрен

Дальгрен - первый руководитель IKEA в России, проработавший у нас порядка 10 лет и решивший поделиться опытом с европейскими коллегами. Пишет именно для своих, не повторяя то, что изначально очевидно для шведов, но иногда обращая внимание на то, что может быть естественно для русских.

Пишет, мне кажется, очень объективно и тому есть целых два подтверждения. Во-первых, я, конечно, не знаю и не могу проверить, правда ли всё, что он рассказал, но это, как минимум, очень похоже на правду. Ни в одном самом малюсеньком эпизоде не видно даже небольшого утрирования, всё действительно могло быть именно так, как описано. Во-вторых, мне показалось, что основной посыл книги состоит в том, что "здесь можно работать, не бойтесь Сталина с водкой и ушанкой", а вот yosha_orlow, наоборот, на том же материале закрыл вопросы об инвестициях в Россию. Если выводы можно сделать противоположные - значит все честно, жизнь всегда сложнее схем.

Если все-таки упростить, то основные моменты будут такими.
Отношение к коррупции - она есть. Если платить взятки, то жить проще, но и не платить тоже можно, IKEA не платила, а работала.
Отношение к русским - хорошие дети. Не всегда пьют, не воруют, честные, умные, но ничего не знают, ничего не умеют, взрослых иногда не слушаются.
Отношение к чиновникам - плохие дети. Драчливы, оценки плохие, что хотят - не знают, деньги на завтраки украсть пытаются.

Множество интересных эпизодов лежат в стороне от основного сюжета. Например, Кампрад, оказывается, регулярно приезжает на открытие очередного магазина, а если не может - отправляет жену. Человеку, на минуточку, 80 лет и он один из самых богатых людей на Земле, но до сих пор вникает в детали, активно участвует в операционном управлении компанией и работает как вол. Или, неожиданно, сам кристально честный и нетерпимый к коррупции швед Дальгрен, без малейших угрызений совести проезжает по встречке, если очень торопится и мимоходом упоминает об этом в мемуарах. Или другой новый для меня "макро" факт: Россия ради открытия Икеи специально под неё меняла таможенное законодательство. И такого там много.

Читать обязательно, надо видеть себя со стороны. Тем более, что язык прекрасный, читается очень быстро и легко. Я бы ещё, конечно, на месте наших идеологов ещё и на Западе книгу максимально популяризовывал, правда всегда полезна.
фото

"Атомная энергия для военных целей", Г. Д. Смит.

И двух недель не прошло, как  после отличной книги по иностранному мне попался этот великолепный самоучитель по ядерной физике. Нет, без шуток, если я все правильно помню, в школе мы на соответствующий раздел тратили четверть или даже две. За это время можно было прочесть всего Смита, собственно, он по толщине ничем не выделился бы среди остальных учебников. Материал там излагается существенно больший, чем в школьный программе, усваивается он лучше, ну а заодно прекрасно передает романтику центрифуг и ускорителей - новых ядерщиков бы вербовал одного за другим. Использование в школе чего-то другого - преступление, которое вредит нашей физике сильнее, чем любые пертурбации с РАН. 

Книга - научно-технический отчет о том, как американцы делали атомную бомбу. Естественно без точных цифр и окончательных конструкций, но все же очень откровенно, примерно в таком стиле, как мы на технических конференциях выступаем. Мне кажется, о последней версии оружия так в наше время не пишут.

В описании событий и последовательности создания заводов отчет заметно перекрывается с мемуарами Гровса, но если жалко времени читать две книги на близкую тему, то я бы советовал Смита, хотя лучше все же обе. kouzdra, спасибо за наводку.
фото

«Эйнштейн гуляет по Луне», Джошуа Фоер

Молодого американского журналиста отправили на очередное задание: написать отчет о чемпионате страны по спортивной памяти. Журналист к заданию подошел с душой, не только сделал репортаж, но и крайне заинтересовался темой, изучил множество смежной литературы, познакомился с "профильными" учеными и несколькими людьми-феноменами, а в следующем году участвовал в чемпионате уже сам. Ну а после чемпионата Фоер написал об всем этом книгу.

Книга получилась интересная, в ней много хороших историй, она написана живым языком и читается очень легко, для затравки я попробую сейчас максимально кратко пересказать то, что касается самой спортивной памяти. Чемпионаты по ней проводятся уже лет 20 в разных странах мира, на них требуется запоминать порядок карт в перемешанной колоде, сотни случайных чисел, соответствие лиц и фотографий, стихи длиной в тысячи слов и подобное. Порядок цифр, достигаемых спортсменами-"мнемониками" - минута на то, чтобы запомнить порядок 52 случайных карт.

Спортсмены и рекордсмены - более-менее обычные люди, родившиеся с обычной памятью, но специально натренировавшие себя в этом направлении. Тренироваться для подобных результатов нужно, грубо говоря, год по часу в день; с одной стороны, это не мало, с другой - на какой-нибудь Warface очень многие и существенно больше потратили. Гении от природы в этом деле существуют, несколько из них надежно задокументированы, один из них даже участвовал в чемпионатах, но тренированным спортсменам проигрывал.

Техники используемые мнемониками основаны на том, что мозг наш эволюционно приспособлен одни объекты (например, зрительные образы) запоминать существенно лучше, чем другие (например, числа или любимые мнемониками игральные карты). Соответственно, нужно составить и один раз запомнить словарь, переводящий одно в другое, а потом вместо бессмысленной последовательности типа "4 пик-валет червей-дама бубей" можно оперировать одним ярким образом того, как Эйнштейн гуляет по Луне. Близкую идею использует метод Цицерона, а его комбинирование со "словарями" - по сути всё, что изобрело на данный момент человечество, причем, замечу, далеко не вчера изобрело, метод Цицерона не случайно именно так называется. По утверждению Фоера, гонка вооружений у спортсменов сейчас идет на длину словарей, ведь если запомнить 1000 образов для всех чисел от 0 до 999, то длинное число можно разложить в 1.5 раза более короткий ряд, чем со 100 образами для всех двузначных чисел. Кроме того, например, преимущество имеет человек, который умеет быстрее сдвигать карты.

К сожалению, спорт этот очень слабо связан с тем, что называется "хорошей памятью" в быту. Да, если спортсмену потребуется в момент А запомнить, а в момент Б вспомнить список покупок или расписание электричек, - он может применить свои навыки. Но обычный человек в подобной ситуации будет ничуть не менее эффективен с простой записной книжкой, а, подключившись к интернету со смартфона, он даст мнемонику сто очков вперед. При этом поздравить маму с днем рождения или подробности вчерашней вечеринки и чемпион мира по памяти может забыть, и никакие хитрые методы тут ему не помогут. Единственное показавшееся мне практичным применение техник это пароли: записывать нельзя, момент осознанного запоминания есть - возможно, тут словари жизнь реально облегчат.

В целом, чтение полезно, за наводку спасибо alexmoskalyuk.
фото

Жизнь замечательных людей - Прибытков В.В. - Черненко

Наткнулся на этого автора по очень старой рецензии fyodorrrrr, заинтересовался, но той самой книги не нашел, прочел другую. Впрочем, судя по всему, они целыми главами совпадают и впечатление оставляют весьма похожее.

В ЖЗЛ'е задачей Прибыткова было рассказать читателям и потомкам, как хорош был Черненко, как много он сделал для людей и страны, как не заслуживает он своего образа, сложившегося в основном из анекдотов про "пятилетку похорон". Основная идея его в том, что Черненко был очень работоспособным и эффективным аппаратчиком, который мог превратить в эффективную структуру и заставить работать аморфные до него отделы, подразделения и секретариаты. Ну а с другой стороны, он был простым и добрым человеком, все Родины, партии и людей и ничего для себя лично.

В общем, готов поверить и в то, и в другое, но тема эта настолько неактуальна и мне неинтересна, что тратить время на прочтение книги ради неё абсолютно бессмысленно. Второй слой рассказа - описание жизни, быта и стиля советского руководства семидесятых-начала восьмидесятых. Любопытно. К сожалению, это повествование отрывисто, бессистемно и явно тенденциозно, общей картины не создается, но знать и понимать я стал явно больше, чем до прочтения. Если вкратце - уныло жили наши вожди, очень уныло. В материальном плане лучше, чем успешные программисты в Москве сейчас живут, но само сравнение вполне корректно, есть что сравнивать, это совсем не спор Эллочки-людоедки с Вандербильдихой.

Ещё глубже - описание того, как работала и функционировала власть в СССР. Тут Прибытков, конечно, почти идеальный рассказчик. Он искренне верит, что все было правильно и хорошо, поэтому совершенно ничего не стесняется и почти хвастается дичайшими эпизодами, которые любой бы постарался замести под ковер. Глава про Спартак, например, потрясающе стыдная со всех точек зрения, а, похоже, из книги в книгу с удовольствием и гордостью переносится.

Обратная сторона медали - Прибытков совершенно не понимает и не пытается понять, почему все сломалось. "Мы такие молодцы были, так хорошо все делали, а потом оказалось, что проблем внизу полно, а сверху никого кроме Горбачева и нет, а Горбачев вообще очень плохой" - вот такой примерно уровень исторического анализа.

В целом читать можно, а можно и не читать. Эпоху передает, но и недостатков у книги полно.
фото

"Теперь об этом можно рассказать", Лесли Гровс

Генерал Лесли Гровс - военный руководитель проекта по созданию американской атомной бомбы. Именно об этом проекте он и пишет в своих мемуарах, в которых описывает весь путь, который прошла американская военщина от осознания возможной разрушительной силы урана и до атаки Нагасаки. Воспоминания военных, как известно, делятся на два типа: "как я выиграл войну" и "как мне помешали выиграть войну" и данный случай - не исключение, но тут действительно вклад в победу неоспорим, имеет право.

Про саму бомбу и науку вокруг неё Гровс пишет мало. То ли подальше от секретов старался держаться, то ли для среднего его читателя и объяснение разницы между U238 и U235 - уже достаточная нагрузка на мозги. Знакомые фамилии ученых (кроме Опенгеймера, конечно) в книги практически не встречаются. Тем не менее, минимальный ликбез в книге присутствует, лично я паре вещей разобрался наконец (по википедии, конечно, это можно было сделать быстрее).

Зато очень много пишет про строительство, про заводы, про подряды. Пишет, естественно, в интонации "какой я молодец, как везде всё правильно сделал", из которой трудно выделить реальные причины тех или иных решений, но даже и просто последовательность действий и описание их масштаба довольно любопытно. А про их организацию цензуры и безопасности, например, - даже полезно и применимо.

Есть немного новых любопытных исторических фактов. По Гровсу, например, получается, что своей относительной послевоенной независимостью Франция во многом обязана Кюри и его наглости, а не только де Голлю. Не знал. Молодец Кюри, если Гровс не врет.

Самым же интересным для меня оказалось просто описание обстановки, фона происходящего. То, что жизнь, может быть устроена не так, как она устроена здесь и сейчас - это важно почаще себе напоминать, а жизнь 70 лет назад была устроена совсем по-другому.

Совершенно поразительно, как мало США были задеты войной, или, точнее, насколько сильнее войной был задет СССР, чем все остальные страны мира. 43-ий год, у нас всё для фронта, всё для победы, страна как единый организм, ничего кроме войны и нет. А у них коммерческая компания спокойно отказывается от подряда по атомному проекту, и Гровс должен своим личным обаянием убеждать их менеджеров по одному. Хорошо хоть, про финансовую сторону вопроса они ни разу не торговались, похоже, тут гайки были всё-таки закручены.

То же самое, кстати, и в Германии. Я, конечно, умом знал и помнил, что они промышленность на военные рельсы перевели, когда уже совсем-совсем поздно было, но одно дело - общее знание, а другое дело рассказы про Гейзенберга, который продолжал по сути личное любопытство за государственный счет удовлетворять, когда бомбу делать нужно было.

Ещё американцы успевали думать о будущем. Они воевали с Германией и Японией, одновременно демонстративно готовились к неизбежной борьбе с СССР, втихую подставляли Англию с Францией и, главное, всего-то через 20 лет совершенно не стеснялись об этом рассказывать. Блестяще, конечно. Учиться, учиться и ещё раз учиться у них в этом вопросе.

В общем, читать можно. Текст суховат и самолюбование иногда надоедает, но зато полное отсутствие самоповторов и воды, каждая строчка написана по-военному четко и по делу.