Category: наука

фото

«Эйнштейн гуляет по Луне», Джошуа Фоер

Молодого американского журналиста отправили на очередное задание: написать отчет о чемпионате страны по спортивной памяти. Журналист к заданию подошел с душой, не только сделал репортаж, но и крайне заинтересовался темой, изучил множество смежной литературы, познакомился с "профильными" учеными и несколькими людьми-феноменами, а в следующем году участвовал в чемпионате уже сам. Ну а после чемпионата Фоер написал об всем этом книгу.

Книга получилась интересная, в ней много хороших историй, она написана живым языком и читается очень легко, для затравки я попробую сейчас максимально кратко пересказать то, что касается самой спортивной памяти. Чемпионаты по ней проводятся уже лет 20 в разных странах мира, на них требуется запоминать порядок карт в перемешанной колоде, сотни случайных чисел, соответствие лиц и фотографий, стихи длиной в тысячи слов и подобное. Порядок цифр, достигаемых спортсменами-"мнемониками" - минута на то, чтобы запомнить порядок 52 случайных карт.

Спортсмены и рекордсмены - более-менее обычные люди, родившиеся с обычной памятью, но специально натренировавшие себя в этом направлении. Тренироваться для подобных результатов нужно, грубо говоря, год по часу в день; с одной стороны, это не мало, с другой - на какой-нибудь Warface очень многие и существенно больше потратили. Гении от природы в этом деле существуют, несколько из них надежно задокументированы, один из них даже участвовал в чемпионатах, но тренированным спортсменам проигрывал.

Техники используемые мнемониками основаны на том, что мозг наш эволюционно приспособлен одни объекты (например, зрительные образы) запоминать существенно лучше, чем другие (например, числа или любимые мнемониками игральные карты). Соответственно, нужно составить и один раз запомнить словарь, переводящий одно в другое, а потом вместо бессмысленной последовательности типа "4 пик-валет червей-дама бубей" можно оперировать одним ярким образом того, как Эйнштейн гуляет по Луне. Близкую идею использует метод Цицерона, а его комбинирование со "словарями" - по сути всё, что изобрело на данный момент человечество, причем, замечу, далеко не вчера изобрело, метод Цицерона не случайно именно так называется. По утверждению Фоера, гонка вооружений у спортсменов сейчас идет на длину словарей, ведь если запомнить 1000 образов для всех чисел от 0 до 999, то длинное число можно разложить в 1.5 раза более короткий ряд, чем со 100 образами для всех двузначных чисел. Кроме того, например, преимущество имеет человек, который умеет быстрее сдвигать карты.

К сожалению, спорт этот очень слабо связан с тем, что называется "хорошей памятью" в быту. Да, если спортсмену потребуется в момент А запомнить, а в момент Б вспомнить список покупок или расписание электричек, - он может применить свои навыки. Но обычный человек в подобной ситуации будет ничуть не менее эффективен с простой записной книжкой, а, подключившись к интернету со смартфона, он даст мнемонику сто очков вперед. При этом поздравить маму с днем рождения или подробности вчерашней вечеринки и чемпион мира по памяти может забыть, и никакие хитрые методы тут ему не помогут. Единственное показавшееся мне практичным применение техник это пароли: записывать нельзя, момент осознанного запоминания есть - возможно, тут словари жизнь реально облегчат.

В целом, чтение полезно, за наводку спасибо alexmoskalyuk.
фото

"Опасные связи: И.И. Иванов и опыты скрещивания человека с человекообразными обезьянами"

Как и советовали, прочел эту прекрасную статью, даже полутора лет пройти не успело. Содержание ясно из названия: это рассказ о том, как бравый советский ученый с помощью искусственного оплодотворения пытался получить челонзе (или шимпавека, как уж получится), как у него ничего не вышло и размышления о том, что было бы, если бы все-таки что-то вышло.

Фактическая сторона дела довольно короткая - эксперимент ставился в двадцатых годах, подопытных было крайне мало, работы шли недолго, результаты отрицательные, но в виду малого числа попыток явно не показательные. С точки зрения автора статьи К. Россиянова, наука и сейчас (2006 г.) не может с уверенностью утверждать, что положительный результат невозможен. Разное число хромосом говорит лишь о том, что гибрид будет неплодовит, но не отрицает его существование. Других опытов, насколько ему известно, не проводилось, в "естественной" среде случайных скрещиваний тоже не задокументировано.

А вот все этические рассуждения Россиянова в паре абзацев изложить явно не получится, их там действительно много. Мне самым интересным показалось то, что в начале века подобные эксперименты были в совершенно нормальном научном поле. Да, проводил их ученый из "отмороженного" СССР, который буржуазную мораль мечтал снести до основания, но некоторые западные ученые подобные опыты открыто благословляли и не подвергались у себя обструкции, а французская колониальная администрация активно помогала ловить обезьян, отлично зная, зачем они нужны и как именно будут использоваться.

Возможно, дело в том, что тогда истинно полноценным человеком считался только белый и, соответственно, качественной разницы между мулатом и потенциальным шимпавеком не было, если можно скрещивать разные расы, то почему нельзя скрещивать разные виды? Возможно, просто менее социальным общество было, хотят скрещивать - пусть скрещивают, почему мы им должны мешать, если им интересно. Возможно, что-то ещё, чего я не понимаю.

Всего-то 85 лет прошло...
mail

Рубрикация интернет-ресурсов

Делали опрос веб-мастеров, хотели одним из вопросов спросить "а что у вас, собственно, за сайт" и наткнулись на любопытную проблему - все известные рубрикаторы оказались плохими. Категории неравноценны, многие сайты совершенно непонятно куда относить, а многие приходится отправлять в непритязательные "другие". Для иллюстрации возьмем, например, Alexa. Астраханский интернет-магазин интимных товаров - это что? Adult, Shopping, Business или Regional?

Задумавшись над проблемой и сравнив штук 6 разных альтернатив, открыл новую для себя Америку: сайты на самом деле плавают не на оси категорий, а в двумерном пространстве темы и типа.

С типами просто, их относительно немного, даже если мой список неполон, то он конечно неполон.

Персональные сайты и блоги
Корпоративные сайты
Официальные сайты органов власти
Новости и СМИ
Справочные сайты
Социальные сети, форумы, сайты знакомств
Онлайн-сервисы
Интернет-магазины и продажа оффлайн услуг
Цифровой контент: текст, аудио и видео

С темами сложнее, наша Вселенная очень многогранна. Список самых популярных, возможно, можно получить полуавтоматически, я взял смешением каталогов-конкурентов с добавлением легкой вкусовщины.

Автомобили
Спорт
Туризм, путешествия
Наука и образование
Интернет, компьютеры, IT-технологии
Работа, карьера
Отдых, юмор и развлечения
Игры
Общество, политика, религия
Культура и искусство
Мода и стиль
Семья и отношения
Медицина и здоровье
Секс
Бытовая техника
Одежда
Еда и напитки
Финансы
Недвижимость
Дом-ремонт-мебель
Юридические услуги
Связь
Реклама
Транспорт
Тяжелая промышленность

Вторую половину списка многие объединяют в единую тему "Бизнес", может быть, они и правы, о юридических услугах или бытовой технике люди по собственной воле говорят редко. И в любом случае, никак не получится обойтись без всемогущего "Другого".
фото

"Логика и рост научного знания", Карл Раймунд Поппер

Поппер - великий человек. Логически строго отличить науку от ненауки и при этом соответствовать интуитивному делению с довольно высокой точностью - потрясающий результат. "Логика и рост научного знания" - видимо, и является той самой книгой, где этот результат был впервые достигнут. Соответственно "важнейшая книга в истории науки" - это явно черезчур, но что-то типа "эта книга очень многое дала научному сообществу и обществу в целом" - безусловно, да.

С другой стороны, читать её явно не стоило. Статья в википедии довольно точно передает половину конструктивных идей Поппера, а вторую половину можно изложить (и Поппер излагает) в сопоставимом объёме. Все остальные сотни страниц "Логики" посвещены однообразному повторению одного и того же чуть-чуть разными словами, а также критике предшественников.
Наверное, эта критика была акуальной в момент написания, но сейчас, когда мысли Поппера уже победили в качестве общепризнанных, читать её невыразимо скучно.

Бывает, что основная мысль книги очевидна или просто неинтересна, зато она оформлена хорошо, и читать можно ради интересных фактов или красивых отступлений от темы. Здесь совершенно не тот случай, нет ни того, ни другого. Повторюсь - не читать. А вот на полке, хотя бы электронной, держать обязательно - с интеллектуальной точки зрения выглядит очень солидно.

Poll #1881002 Рецензия на "Логику и рост научного знания"

Эта рецензия

полезная или интересная
5(83.3%)
обычная
1(16.7%)
чудовищный отстой, кг/ам
0(0.0%)
mail

"Психбольница в руках пациентов" Алан Купер

Книга о том, как надо и как не надо разрабатывать программы и вообще высокотехнологичные продукты. О том, почему происходит сингулярность и как с ней можно пробовать бороться.

Если вкратце, то идея такова: программисты это не люди, а программисты (что верно), проектирование интерфейсов каждый делает под себя (что верно), интерфейсы всегда проектируют программисты (что часто верно), в итоге получается то, что получается (тут уж совсем не возразишь).

В качестве серебряной пули предлагается передать основную роль на проекте специальным проектировщикам интерфейсов, которые будут людьми, а не программистами и проектировать будут для ожидаемых клиентов, а не для себя. Дальше следует адрес и телефон конторы автора книги и расценки на её услуги.

К серебряной пуле, конечно, возникает масса вопросов. Во-первых, эмоционально, я, разумеется, не готов отдать контроль. Во-вторых, книга достаточно старая, большинство прогнозов автора не сбылось (сбылся только один, он верил в успех Apple), значит что-то не так. В-третьих, даже если хочется попробовать, то где ж их взять, этих спасителей (ну кроме как в конторе автора)? Ну и конечно игнорирование потребностей всех кроме гипотетических проектировщиков - фашизм ничем не хуже, чем нынешний фашизм программистов.

Но даже если не принимать предлагаемое решение, то умных мыслей высказано довольно много и прочесть их полезно. Я, например, впервые понял, зачем нужны персонажи, "воображаемые пользователи", которых всю жизнь считал бессмысленной тратой времени. Самоочевидна, но нуждается в произнесении вслух фраза о том, что пользователей интересуют стандартные ситуации, а программиста - исключительные. При том, что даже одна мысль на книгу - это неплохой результат, а я перечислил не всё, Купер рекомендуется к прочтению любому, хоть как-то связанному с разработкой или IT.
pochta.ru

На третий день индеец Зоркий Глаз заметил, что стены нет

В очередной раз матернувшись на импотентность search.qip.ru и найдя нужное в Гугле за один клик, я вдруг понял, что запасной сервис всегда качественнее первого.

Если на втором нашлось - значит первый ужасен, а второй молодец.
Если на втором не нашлось - ну значит такое вообще найти невозможно, никто не виноват.

Ситуация, когда первый молодец, а второй ужасен, невозможна. Банально, но раньше я этого не понимал.
дятел

Так это же Котовский!

Очередная вечеринка (Mail.Ru - 6 лет!) в очередной раз подтвердила мою теорию о том, что жизнь во всех ее проявлениях с каждым годом становится все лучше и лучше.

Было весело, ненапряжно, замечательная музыка Манго-Манго и Запрещенных Барабанщиков, фотографии от deniskin (и напишет ведь гадость какую-нибудь, как обычно :-/), в общем куда лучше, чем бывало раньше.

Единственное что омрачает вечер - Керри таки проиграл.

Мышкин Подмышкина везет? - Все правильно, только я-то наверху!

В почти любой хороший телефон сейчас вставляют плохой фотоаппарат. А вот наоборот почему-то никто не делает.
Почему?? Неужели мне одному это надо?
Ведь что требуется от телефона: чтобы звонил, виброзвонок, адресная книга, будильник, в теории - GPRS, хотя на самом деле его не использую. Все это есть даже в дешевых моделях, а все что делается сверх этого - скорее фан и престиж, чем реальная польза. А вот у фотоаппарата - чем больше мегапикселей, тем лучше, насыщение, конечно, есть, но на достаточно дорогом уровне. Так почему бы минимальный телефон не вставить в фотик? Какие минусы? В непреодолимость технических проблем - не верю.